De la misma forma que en la fascitis plantar o en la periostitis tibial existe una inflamación de una fascia lata o de una membrana, es decir, en zonas adyacentes o protectoras de un grupo de fibras musculares, en el síndrome de la cintilla iliotibial la dolencia es similar.

Esta lesión, también conocida como “rodilla del corredor“, también suele producirse por sobreuso y sin existir ningún traumatismo previo. Su aparición es progresiva, y saber reconocer sus síntomas podría evitar males mayores, como veremos hoy.

A continuación repasamos qué es concretamente esta lesión, por qué se produce, qué medidas podemos tomar, cuáles son los tratamientos así como una serie de ejercicios y estiramientos recomendables.

Síndrome de la cintilla iliotibial: qué es

En esta lesión típica del corredor se produce una inflamación de la banda o cintilla iliotibial, una “banda” de tejido que va desde la zona superior de las caderas hasta la zona más externa del muslo, atravesando asimismo la zona externa de la rodilla y la parte superior de la tibia. Es una conexión entre los músculos de la cadera y la rodilla, y su misión es estabilizar la articulación de la rodilla durante las pisadas.

En el síndrome de la cintilla iliotibial, esencialmente, se produce un dolor progresivo justo en la zona de la banda que recubre la cara lateral externa de la rodilla, un tipo de dolor que se intensifica al correr cuesta abajo y a ritmos más lentos. Asimismo, y recordando por donde se extiende la cintilla iliotibial, también puede sentirse dolor en la parte superior de la banda iliotibial (a nivel de las caderas).

Sindrome de la cintilla iliotibial y fascia lata

Por qué se produce y cómo prevenir la inflamación de la banda iliotibial

Comúnmente se suele afirmar que la causa del síndrome de la cintilla iliotibial es el sobreuso de la articulación, es decir, el exceso de fricción entre la banda iliotibial y el cóndilo femoral externo (parte infero-externa del fémur). Otros expertos sugieren que lo que realmente sucede es que se produce una compresión de la banda sobre el hueso y también puede estar acompañado de una bursitis. Sea como fuere, el resultado es similar entre los que sufren la conocida ‘rodilla del corredor’: dolor.

Entre los factores que pueden desencadenar el síndrome de la cintilla iliotibial están la pronación excesiva del retropié, sufrir dismetrías o genu varo (“piernas arqueadas”), o la debilidad de músculos aductores y abductores de las piernas. Por otro lado, como también sucede en otro tipo de lesiones del corredor, el uso de unas zapatillas inadecuadas, una mala técnica de carrera o los terrenos irregulares o descendentes también pueden colaborar en la aparición de la lesión.

dolor rodilla de corredor

Tratamiento del síndrome de la cintilla iliotibial: rodilla de corredor

A pesar de que la causa original del síndrome de la cintilla iliotibial aún no está totalmente clara, teniendo en cuenta los factores desencadenantes y tras un correcto diagnóstico de la dolencia, el tratamiento de la cintilla iliotibial o fascia lata debería iniciarse ya en las primeras fases de dolor y de forma precoz.

En primer lugar, se deberá revisar factores desencadenantes como el uso de zapatillas adecuadas, técnica de carrera, una buena biomecánica en la que no haya grandes descompensaciones y zonas donde se produzca el entrenamiento. Asimismo se realizará una correcta exploración de la zona afectada y, en ocasiones, incluso será recomendable realizar un estudio de la pisada o análisis biomecánico. En algunos casos el uso de plantillas antipronación o para una excesiva supinación puede ser de gran ayuda.

En segundo lugar, es necesario controlar la inflamación de la cintilla, ya sea mediante tratamientos farmacológicos (antiinflamatorios y analgésicos), o bien mediante otros tratamientos más conservadores como crioterapia, ultrasonidos, masaje transverso profundo y reposo relativo (estos últimos a cargo de un fisioterapeuta).

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Cabe destacar, eso sí, que el tratamiento conservador anteriormente mencionado aún posee una bajo nivel de evidencia científica, por lo que su beneficio a día de hoy es dudoso, aunque actualmente se sigue usando en la fase aguda y subaguda de la lesión de la rodilla del corredor.

Finalmente, la realización de ejercicios de flexo-extensión, potenciadores de la pierna, serán la norma una vez el dolor y la inflamación hayan disminuido (aunque cuanto antes puedan empezar a realizarse, mejor).

En ocasiones, cuando se llegan a formar quistes óseos, es necesaria incluso la intervención quirúrgica.

Ejercicios para la cintilla iliotibial y fascia lata

Como en los casos de otro tipo de lesiones musculares ligadas a la carrera, en el síndrome de la cintilla iliotibial o rodilla del corredor existen algunos ejercicios musculares a tener en cuenta con el objetivo de mejorar la sintomatología y reducir el periodo de recuperación.

  • Extensión de cuádriceps: ya sea con poco peso o sin peso, el ejercicio consistiría en el extiramiento de la pierna hacia delante sin llegar a la extensión completa, mantenerla tres segundos en alto y bajarla.
  • Extensión de rodilla: Acostados en el suelo, con las piernas estiradas, se dobla la rodilla lesionada y se eleva hacia arriba, manteniéndola así tres segundos en alto y bajándola posteriormente.
  • Patada lateral y patada al frente: Por un lado, apoyándonos en una pared o una superficie fiable, se eleva la pierna de lado o de frente, siempre contrayendo el cuádriceps. Se mantiene la posición tres segundos y se vuelve al punto inicial.
  • Curl de pierna: Este ejercicio es justo al revés que la extensión de rodilla. En este caso, tumbados boca abajo, se dobla la rodilla y se trata de tocar el glúteo con el talón. Se mantiene la posición tres segundos y se regresa al punto inicial

En el siguiente vídeo puedes ver ejercicios fundamentales para el tratamiento del síndrome de la banda iliotibial:

Asimismo, si se quieren realizar ejercicios de bajo impacto, también puede colaborar en la recuperación la práctica de natación o el uso de la elíptica, ambos ejercicios controlados y de poco impacto muscular directo sobre la rodilla.

Estiramientos para la fascia lata

Junto a los ejercicios anteriores, los estiramientos para la cintilla iliotibial también son muy adecuados. Aquí puedes ver estiramientos para la fascia lata:

Como podéis apreciar en los dos últimos vídeos, un aliado muy recomendable contra el dolor de rodilla provocado por la cintilla o fascia es el foam roller o rulo de espuma. Un accesorios sencillo pero realmente útil que nos permite hacer todo tipo de ejercicios con nuestro propio cuerpo.

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